¿Tiene alguna pregunta con la que podamos ayudar?

La guía definitiva de la ley de lesiones personales de California

La ley de lesiones personales involucra cualquier caso en el que alguien ha sido lastimado o lesionado y cree que otra persona o empresa es legalmente responsable de ese daño o lesión. Los casos de lesiones personales se pueden resolver en los tribunales, pero a menudo también se resuelven mediante un acuerdo. Ambas rutas ayudan a las víctimas a recuperar los daños y la compensación que necesitan para recuperarse de sus lesiones personales.

Definición de la ley de lesiones personales

¿Qué es la ley de lesiones personales?

Los casos de lesiones personales generalmente involucran a dos partes: la víctima de un accidente con lesiones personales y un acusado a quien se culpa por causar ese accidente. Si el tribunal falla a favor del demandante, la víctima recibirá legítimamente una compensación por su lesión de la parte responsable.

El término ‘lesión personal’ abarca eventos que van desde mordeduras de perros, accidentes automovilísticos, hasta negligencia médica , a la responsabilidad del producto. La ley de lesiones personales se refiere a los casos legales o estatutos que rigen cuándo una persona puede recuperarse por un daño sufrido y qué tipos de daños son recuperables. Aunque existen algunos estatutos escritos con respecto a este campo del derecho, la ley de lesiones personales se rige en gran medida por decisiones judiciales anteriores y casi siempre se manejan en los tribunales estatales.

¿Qué califica como un caso de lesiones personales?

Los casos de lesiones personales se tratan de responsabilizar a las partes por sus acciones. También son útiles para garantizar que las víctimas reciban la compensación que necesitan para sanar. Aunque hay casos en los que existe un límite superior para los daños que puede recibir, los daños disponibles están determinados por las lesiones sufridas. Corresponderá al demandante y su abogado probar el monto de los daños sufridos.

La ley de lesiones personales permite la resolución a través de una demanda o un acuerdo. Para lesiones extremadamente leves, puede valer la pena considerar si una prueba es adecuada para usted. Muchos casos se resuelven con éxito fuera de los tribunales. Sin embargo, dependiendo de los hechos particulares del caso, puede ser necesario un juicio para garantizar que se haga justicia. El equipo legal de Blackstone Law puede ayudarlo a trazar el camino correcto para su caso, independientemente del tamaño o la gravedad.

¿Puedo demandar a una empresa por lesiones personales?

Sí, puede demandar a una empresa según la ley de lesiones personales. De hecho, tanto las empresas como las personas pueden compartir la culpa en muchos casos. Su abogado de lesiones personales revisará los detalles de su caso para determinar dónde radica la culpa. Si desea obtener más información general, esta guía cubrirá el principio de falla compartida en una sección posterior.

¿La ley de lesiones personales se considera civil o penal?

Los casos de lesiones personales son parte del sistema judicial civil, aunque algunos también pueden calificar como un delito. Por ejemplo, la agresión es un ejemplo de un delito que también puede ser procesado civilmente bajo la ley de lesiones personales. Los casos penales siempre son iniciados por el gobierno contra un individuo. Los casos civiles son iniciados por un individuo y pueden involucrar a otros individuos, empresas e incluso agencias gubernamentales .

Demandas y acuerdos

¿Existe alguna diferencia entre una demanda y un acuerdo?

Sí hay. En cualquier disputa legal, existen múltiples vías de resolución. Dependiendo de las circunstancias de su lesión, es posible que deba considerar si una demanda o un acuerdo es lo adecuado para usted.

Una demanda comienza con una demanda civil, que desencadena el proceso legal. Por el contrario, un acuerdo puede involucrar abogados y un acuerdo, y nunca puede involucrar a un tribunal o juez. Los acuerdos son un método para resolver disputas en el que ambas partes y sus abogados acuerdan mutuamente una ruta única y justa para resolver el problema. Ellos redactarán un acuerdo que describa los daños y puede incluir otros términos, como un acuerdo de no divulgación.

¿Son las demandas o los acuerdos más comunes?

Cuando se trata de disputas relacionadas con la ley de lesiones personales, los acuerdos son mucho más comunes que las demandas. De hecho, menos del 10 por ciento de los casos de lesiones personales llegan a juicio. Por lo general, ambas partes optarán por resolver el asunto sin el tiempo y los gastos de ir a juicio.

¿Cómo se determinan los importes de liquidación?

Los montos del acuerdo pueden variar mucho según los detalles del caso. Los acuerdos generalmente consideran los gastos médicos de la víctima, los honorarios legales, la pérdida de ingresos y el dolor y sufrimiento. Antes de llegar a un acuerdo, es extremadamente importante evaluar el alcance total de sus lesiones y determinar, lo mejor que pueda, cómo lo afectarán más adelante en la vida. Si sufrió lesiones que requerirán atención o rehabilitación a largo plazo, esto afectará el valor final del acuerdo.

¿Cómo determinaré cuál es el adecuado para mí?

Cuando trabaje con un abogado de lesiones personales, evaluará los detalles de su caso. Aunque es posible finalizar un acuerdo sin representación legal, no tendrá una imagen completa de sus derechos legales. Las víctimas que se representan a sí mismas en los asentamientos a menudo reciben mucho menos de lo que se les debe.

Estándar de negligencia

¿Qué es negligencia?

El principio más básico en muchos casos de lesiones personales es la negligencia. La negligencia se define como la falta de cuidado adecuado al hacer algo. Para cobrar daños, primero debe demostrar que otra persona o empresa es responsable de su lesión debido a negligencia o intención.

¿Cómo se prueba la negligencia?

Hay tres componentes principales de un reclamo por negligencia exitoso. Primero, debe probar que el acusado debería haber tenido razonablemente algún tipo de deber de cuidado basado en las circunstancias. Por ejemplo, alguien que conduce un automóvil que golpea a un peatón habría tenido el deber legal de tener cuidado de evitar golpear a los peatones mientras conduce. A continuación, probará que el imputado no tomó los cuidados y precauciones necesarios que la situación exigiría. Una vez que se ha demostrado la falta de atención, debe probar que la acción descuidada del demandado causó las lesiones que alega el demandante. Por lo tanto, no puede recuperarse de las lesiones que existían antes del accidente.

¿Qué sucede si el tribunal acepta que el acusado fue negligente?

Si se determina que el acusado fue negligente, el tribunal debe determinar qué forma de negligencia se exhibió. En California, la mayoría de los casos de lesiones personales caen bajo negligencia grave o negligencia comparativa. Las Instrucciones del Jurado Civil de California 425 definen la negligencia grave como «la falta de atención o una desviación extrema de lo que haría una persona razonablemente cuidadosa en la misma situación para evitar daños a sí mismo oa los demás». Además, un acusado puede estar sujeto a la doctrina legal de negligencia comparativa. La negligencia comparativa, también llamada culpa compartida, es cuando las acciones del demandante contribuyeron a la lesión que sufrió.

Las diferentes formas de negligencia son más fáciles de entender cuando se aplican a un escenario del mundo real. Imaginemos que un conductor sobrio pasa un semáforo en rojo y es atropellado por un conductor ebrio a exceso de velocidad con el derecho de paso. En este caso, el conductor sobrio ha contribuido a su propia lesión. El acusado por conducir ebrio sería evaluado según la doctrina de negligencia comparativa. La indemnización por daños se reduciría en una cantidad consistente con la culpa del demandante en el accidente. Por otro lado, si el conductor sobrio había seguido todas las leyes de tránsito y aún así el conductor ebrio lo atropelló, el conductor ebrio sería responsable por el monto total de todos los daños debidos a su negligencia grave.

¿Cuáles son las defensas habituales contra las reclamaciones por negligencia?

Si el acusado afirma que no fue negligente, generalmente lo hace diciendo que no tenía el deber de cuidar a la víctima. Los hechos del caso tienden a ser mucho más difíciles de discutir que el juicio subjetivo de culpa. Eso significa que el dueño de una propiedad puede decir que la víctima asumió el riesgo en virtud de sus propias acciones. Este suele ser el caso en circunstancias que involucran deportes o actividades potencialmente peligrosas, como paracaidismo, surf o cualquier instancia en la que la víctima firmó una exención de responsabilidad.

¿Es posible ser compensado por negligencia incluso si firmé una exención de responsabilidad?

Aunque hace que su caso sea más difícil, una exención de responsabilidad firmada no es necesariamente una sentencia de muerte en un caso de lesiones personales. En 1992, la Corte Suprema de California estableció que puede entablar una demanda si la exención de responsabilidad no cubría el peligro al que estaba expuesto, o si el acusado no tomó las precauciones razonables para protegerlo.

¿Es la negligencia lo mismo que la imprudencia?

Mucha gente asume que la negligencia y la imprudencia son lo mismo porque se usan indistintamente en la conversación diaria. De hecho, es posible que incluso haya escuchado el término «peligro imprudente» utilizado en programas de procedimientos legales o en las noticias. Sin embargo, legalmente hablando, la imprudencia y la negligencia no son lo mismo. Alguien puede ser imprudente sin ser necesariamente negligente. Para ser negligente, la persona que comete el acto debe haber tenido el deber razonable de actuar con cautela. Por otro lado, una persona que actúa imprudentemente no necesariamente tiene un deber legal de cuidado.

Leyes de fallas compartidas

¿Qué son las leyes de culpa compartida?

California es un estado de falla compartida. Esto significa que los casos de lesiones personales se evalúan utilizando la doctrina legal de negligencia comparativa. Las leyes de faltas compartidas evitan que las personas y las empresas se vean forzadas injustamente a pagar el alcance total de los daños cuando no son los únicos culpables.

Incluso si cree que tiene alguna responsabilidad por su accidente de lesiones personales, no debe disuadirse de abrir un caso. Por ejemplo, en California, una víctima que es más del 50 por ciento responsable de su propia lesión aún puede recuperar ciertos daños.

¿Se evalúan todos los casos bajo la ley de fallas compartidas?

En California, todos los casos de lesiones personales se evalúan bajo el lente de la culpa compartida. Afortunadamente, California ya no considera los casos con el estándar de negligencia contributiva, que era mucho más severo e implacable. Según la ley de lesiones personales anterior, cualquier persona que tuviera la culpa parcial de su propia lesión no podría recuperar los daños.

¿Cómo se calcula la falla compartida?

De acuerdo a Instrucciones del jurado civil de California (CACI) 405 , el jurado puede repartir la culpa cuando más de una de las partes tiene la culpa de las lesiones. En un caso judicial, el jurado primero determinará dónde radica la culpa, y solo después de haber emitido ese juicio, evaluará el total de daños al demandante. El porcentaje de culpa del acusado se determinará en función de los detalles del caso.

¿Qué sucede si los servicios de emergencia respondieron a mi accidente y determinaron que tengo la culpa?

Muchos casos de lesiones personales requerirán la asistencia de los servicios de emergencia. Por ejemplo, después de un accidente automovilístico, es probable que los agentes de policía que respondan redacten un informe del accidente. El informe policial incluirá una determinación inicial de culpa. Esta determinación puede diferir de la de los ajustadores de seguros y de las conclusiones del jurado en el tribunal. La evaluación inicial no es definitiva y no representa un juicio legal o una declaración final sobre su potencial para recuperar daños. Aún puede buscar un caso civil o un acuerdo incluso si los servicios de emergencia creen que usted puede ser responsable después del contacto inicial.

Los informes policiales son vitales para recuperar los daños en muchos casos. De hecho, algunos procesos de reclamos de seguros requerirán un informe policial. No debe renunciar a presentar un informe policial por temor a que lo encuentren culpable.

¿Qué sucede si me contrademandan?

La doctrina de la culpa compartida se seguirá utilizando para determinar su porcentaje de responsabilidad si es contrademandado. El hecho de que haya presentado una demanda no impide que la otra parte presente también una demanda. En este caso, un juez o jurado considerará todos los hechos, así como ambos argumentos, para poder emitir un fallo. Cada parte recibirá una compensación de acuerdo con el porcentaje de culpa del acusado en sus daños. Aunque suena como una fórmula complicada, en la práctica es bastante simple.

Usemos un accidente automovilistico como ejemplo. Imagina que John conduce un semirremolque. Está muy sobrecargado de trabajo y su empleador lo está presionando para que cumpla metas de productividad irrazonables. Está agotado y se pasa un semáforo en rojo. En el proceso, golpea a Jill, que conduce un automóvil de pasajeros y tiene el derecho de paso. Jill vio que la luz estaba verde pero no dejó de enviar mensajes de texto. Aunque su luz era verde, todavía era parcialmente responsable porque si hubiera estado alerta, habría visto a John conduciendo hacia ella.

Suponga que el semirremolque sufre daños por valor de $ 20 000, mientras que el vehículo de Jill se totaliza. Jill también pasa tiempo en el hospital, lo que representa $ 100,000 en daños. El juez podría entonces determinar que Jill tiene un 20% de culpa por el accidente y otorgarle el 80% de sus daños, que serían $ 80,000. Si John tiene el 80% de la culpa de su propio accidente, recibiría el 20% de los daños o $ 4,000.

La ley de lesiones personales puede ser extremadamente complicada. Si desea obtener más información sobre la culpa compartida, le recomendamos que consulte con un abogado de lesiones personales. Ellos le ayudarán a tomar una determinación preliminar de su propia responsabilidad y evaluar su potencial de compensación.

Responsabilidad del producto

¿Qué es la responsabilidad del producto?

La responsabilidad por productos defectuosos es una rama de la ley de lesiones personales. Se trata de productos defectuosos y que funcionan mal que tienen consecuencias potencialmente peligrosas. Cualquier lesión o muerte que se derive de un producto que funciona mal justifica un caso de responsabilidad del producto. El fabricante, proveedor, distribuidor y minorista pueden ser considerados responsables por un producto defectuoso o inseguro.

¿Cómo se determina la responsabilidad del producto?

La ley de responsabilidad por productos existe a nivel estatal. El gobierno federal no ha promulgado leyes ni pautas al respecto. En California, las determinaciones de responsabilidad del producto generalmente toman en cuenta negligencia, responsabilidad estricta, incumplimiento de garantía o reclamos de protección al consumidor. Puede existir responsabilidad si el producto contiene un defecto de diseño, un defecto de fabricación o si los consumidores no fueron suficientemente informados sobre el uso apropiado y los peligros del producto.

¿Qué es la responsabilidad estricta y cómo sé si se aplica?

La doctrina legal de la responsabilidad objetiva responsabiliza al fabricante de un producto defectuoso, incluso si la parte lesionada no puede probar que el fabricante actuó por negligencia. La parte lesionada debe poder proporcionar la fecha de compra del producto y demostrar que dejó de usar el producto después de que ocurrió la lesión. Además, la parte lesionada debe probar que el producto no fue modificado y que la lesión ocurrió durante lo que se considera «uso rutinario».

Por ejemplo, si compró un microondas y se lesionó debido a un incendio eléctrico que causó mientras calentaba alimentos en recipientes adecuados para microondas, es probable que esto cumpla con los criterios de responsabilidad estricta. En general, puede demandar al fabricante o al vendedor por daños resultantes de un producto defectuoso dentro de los dos años posteriores al descubrimiento de la lesión. Sin embargo, algunas lesiones (como las causadas por el asbesto) tienen límites de tiempo más cortos, por lo que es importante consultar con un abogado tan pronto como descubra que usted o un ser querido ha resultado lesionado.

¿Puedo responsabilizar a una empresa si un producto me daña pero no se considera defectuoso?

Esta es una pregunta legal complicada y la respuesta depende de las circunstancias específicas. Existe un precedente legal para responsabilizar a las empresas por defectos en el marketing y las advertencias, más que en el producto en sí. Si se lesionó, no como resultado de un defecto, sino debido a advertencias insuficientes, debe consultar con un abogado de lesiones personales . Por ley, las instrucciones y advertencias del fabricante y distribuidor deben ser obvias, claras y conspicuas. A menos que el producto se considere inevitablemente inseguro, es posible que aún pueda probar la responsabilidad.

¿Qué significa si algo es «inevitablemente inseguro»?

En algunos casos, la lesión es un riesgo inherente a la propiedad del producto. Algunos ejemplos de productos inevitablemente inseguros son pistolas, cuchillos, medicamentos recetados y productos que contienen productos químicos de potencia industrial. Los peligros inherentes a estos productos no son el resultado de un defecto de diseño o de una mala comercialización. Además, cada producto perdería su utilidad si se hiciera completamente seguro. El tribunal determina si un producto es inevitablemente inseguro comparando su utilidad con el riesgo de daño.

Si resultó lesionado por un producto que cree que puede calificar como inevitablemente inseguro, es una buena idea hablar con un abogado para determinar si existe alguna responsabilidad. La responsabilidad del producto tampoco se aplicaría en los casos en que la parte lesionada fue descuidada o modificó y usó incorrectamente el producto. Por ejemplo, si compró una cinta de correr y la modificó para permitir una velocidad superior al límite máximo, no podría reclamar la responsabilidad del producto que provocó sus lesiones.

Muerte injusta

La muerte por negligencia es un área extremadamente dolorosa y personal del sistema legal. Si bien nada puede traer de vuelta a un ser querido fallecido, el sistema de justicia le permite responsabilizar a los culpables de sus acciones. Un reclamo por muerte por negligencia puede ser aplicable en cualquier caso de responsabilidad estricta, negligencia o daño intencional que resultó en una muerte.

¿La muerte de mi ser querido califica como muerte por negligencia?

Para determinar si ha ocurrido una muerte por negligencia, es mejor consultar con un abogado con experiencia en lesiones personales. En general, si la muerte no hubiera ocurrido de otra manera, y se debió al menos en parte a un producto defectuoso, negligencia o daño intencional, se puede considerar una muerte por negligencia.

¿Soy elegible para recibir daños por la muerte por negligencia de un ser querido?

La ley es relativamente flexible para determinar los posibles beneficiarios de una demanda por muerte por negligencia. La mayoría de los reclamos son iniciados por cónyuges, compañeros de vida, padres, hijos y familiares directos. Si dependía económicamente del fallecido, podría presentar un caso de pérdida de manutención.

¿Quién puede ser considerado responsable de muerte por negligencia?

Determinar la culpa en un caso de muerte por negligencia puede ser extremadamente difícil, ya que a menudo intervienen muchos factores. Por lo general, un abogado no presentará un reclamo contra alguien que no tenga activos importantes y no esté asegurado. Afortunadamente, la ley permite la responsabilidad compartida. Varias partes pueden tener la culpa de un accidente. Por ejemplo, John Doe murió como resultado de un accidente de camión. En este caso, el conductor del camión, la empresa que contrató al conductor, la compañía de seguros que cubre a la empresa de transporte e incluso el diseñador de la calzada podrían ser responsables.

Hay una excepción notable a las reglas generales de responsabilidad por muerte por negligencia. Esa excepción son las agencias gubernamentales y sus empleados (como policías, bomberos y carteros). Los empleados del gobierno reciben inmunidad calificada en situaciones específicas. Por ejemplo, los agentes de policía pueden no ser considerados legalmente responsables de un tiroteo mortal si creen que su vida estaba en peligro. En los casos en que pueda aplicarse la inmunidad, es importante discutir su caso con un abogado con experiencia en lesiones personales.

¿Qué daños están disponibles en caso de muerte por negligencia?

Como ocurre con la mayoría de las leyes de lesiones personales, los montos específicos de los daños vienen dictados por los detalles del caso. Por lo general, el tribunal emite daños económicos y no económicos. Los daños económicos están diseñados para compensar a los sobrevivientes por facturas médicas, pérdida de ingresos, gastos de entierro y otros gastos tangibles resultantes de la muerte. Los daños no económicos, o los daños por dolor y sufrimiento, intentan cuantificar el sufrimiento, la pérdida del amor y el compañerismo. Consulte la sección de daños máximos de esta guía para obtener más información o consulte con un abogado de lesiones personales.

Agravios intencionales

La palabra «agravio» se define como cualquier acción ilícita o infracción de un derecho que causa daño a sabiendas. En un caso de agravio intencional, una parte causa sufrimiento o infringe los derechos de otra persona o parte intencionalmente. Un agravio puede ser cualquier cosa, incluido el fraude, la infracción de derechos de autor e incluso la difamación. Un agravio resulta en responsabilidad civil y a menudo conduce a reclamos por lesiones personales. Un agravio intencional es diferente a un caso de lesiones personales que involucra negligencia o responsabilidad estricta.

¿Cómo puedo identificar un agravio intencional?

La gran mayoría de los casos de lesiones personales no se incluyen en agravios intencionales. En cambio, son el resultado de una responsabilidad estricta o negligencia. Para identificar un agravio intencional, primero debe definir la intención de la persona o parte que comete el agravio. Por ejemplo, si un fabricante de juguetes descubre que la pintura que está usando contiene químicos dañinos y aún así elige distribuir sus juguetes, esto probablemente satisfaría el umbral de intención. En este punto, la empresa en cuestión ha superado la negligencia simple y ahora está poniendo intencionalmente a los consumidores en peligro.

¿Son los agravios intencionales lo mismo que los delitos?

Esta es una pregunta muy común. Si bien no todos los agravios intencionales son delitos, muchos lo son.

La mayor diferencia es si el caso se juzgará como una demanda civil o penal. Un caso civil se ocupa de la responsabilidad civil y, a menudo, se refiere a daños monetarios. Los cargos criminales, por otro lado, son cargos presentados por el estado y generalmente implican multas o encarcelamiento. La intención general de los procesos penales es proteger el bienestar público, mientras que los casos civiles se refieren principalmente a daños monetarios.

¿Puede un agravio intencional ser tanto un delito penal como un caso civil?

Si bien circunstancias como estas son muy raras, ocurren ocasionalmente. El ejemplo más común en el ámbito jurídico es el caso de OJ Simpson. Se enfrentó a cargos civiles y penales por el asesinato de Nicole Brown y Ron Goldman. Simpson fue declarado inocente de los cargos penales, pero se le declaró responsable en un tribunal civil. Esto ilustra no solo el efecto de los cargos concurrentes, sino también el hecho de que los veredictos pueden ser contradictorios.

¿Cómo puedo determinar si mi lesión es un agravio intencional?

Esta pregunta depende en gran medida de las circunstancias específicas de su situación. Si bien muchos agravios intencionales pueden ser la base de una demanda civil, esto está determinado por las leyes de su distrito. Si resultó lesionado y cree que el perpetrador cometió un agravio intencional, es mejor consultar con un abogado con experiencia en lesiones personales. Su abogado tomará una determinación basada en los hechos específicos de su caso.

¿Qué estándar de prueba se requiere?

Los casos civiles y penales tienen diferentes estándares de prueba. Es más probable que gane un caso civil que un procedimiento penal. En los casos penales, la culpabilidad debe establecerse «más allá de toda duda razonable». En una demanda civil, la culpabilidad se establece por una «preponderancia de la evidencia».

Mala conducta policial

En Blackstone, sabemos que nadie está por encima de la ley y creemos que es importante que los agentes rindan cuentas por sus acciones. Como funcionarios públicos, los agentes de policía tienen la obligación de vigilar y proteger a todos los ciudadanos. Cuando no cumplen con este deber, sus víctimas tienen derecho a una indemnización y un juicio público. Los casos de mala conducta policial pueden volverse rápidamente más políticos y públicos que la mayoría de los casos de lesiones personales, por lo que es importante consultar con un abogado profesional para que lo ayude a comprender sus derechos legales.

¿Qué califica como mala conducta policial?

La mala conducta policial es un término amplio que puede abarcar una variedad de eventos, como arresto falso, conducta sexual inapropiada, encarcelamiento ilegal y fuerza excesiva. Algunos otros ejemplos de mala conducta policial incluyen:

  • Uso indebido de armas
  • Coaccionar una confesión
  • Uso indebido o injustificado de perros policía
  • Detenciones por motivos raciales
  • Tortura
  • Demanda de favores sexuales o sobornos.

Esta no es una lista completa, pero proporciona una base para comprender los tipos de acciones que constituyen una mala conducta. Los agentes no pueden abusar de su autoridad para coaccionar o explotar a las personas. Si bien alguna mala conducta es evidente, a menudo es más sutil. Como resultado, muchas personas dudan en reclamar la mala conducta de la policía debido a la incertidumbre sobre sus propios derechos legales. Si cree que puede haber sido víctima de una mala conducta, es importante que hable con un abogado.

¿Estoy protegido legalmente de la mala conducta de la policía?

Si bien los agentes de policía tienen una autoridad limitada sobre la mayoría de los civiles, eso no les da derecho a actuar con impunidad. Mientras que la mayoría de las leyes sobre lesiones personales se rigen a nivel estatal, esta protección es tan importante que se rige a nivel federal. Según USC §1983, las personas pueden demandar al gobierno por una violación de sus derechos civiles. Este estatuto brindaría protección en casos más severos.

Al iniciar una acción legal contra un oficial de policía, es importante comprender el término inmunidad calificada. La inmunidad calificada brinda protección limitada a los oficiales mientras están en el trabajo. El propósito de la inmunidad calificada no es ser un refugio seguro para posibles faltas de conducta, sino más bien proteger al gobierno de demandas contra funcionarios que desempeñaron sus funciones dentro de límites razonables. Hay algunas acciones por las cuales no se puede demandar a un oficial, como engañar a un testigo durante el interrogatorio o usar fuerza razonable. Por otro lado, la inmunidad no es una carta blanca. Los oficiales nunca pueden violar los derechos constitucionales o actuar de manera irrazonable.

¿Cómo puedo emprender acciones legales si fui víctima de una mala conducta?

Para emprender una acción contra un funcionario gubernamental, primero debe ejercer ciertos canales administrativos. El incidente en cuestión debe informarse a la división de asuntos internos. En algunos casos, también se puede informar al Departamento de Justicia. Aunque la mayoría de los casos de lesiones personales en California tienen un plazo de prescripción de dos años, en este caso, debe presentar una notificación de reclamo dentro de los seis meses posteriores al incidente. Es importante consultar con un abogado lo antes posible porque la evidencia puede perderse con el tiempo. Por ejemplo, las grabaciones de emergencia como las llamadas al 911, que podrían resultar relevantes para su caso, se pueden eliminar después de 100 días. Actuar rápidamente asegura que la mayor cantidad de evidencia posible sea accesible durante el juicio.

¿Y si se usara fuerza letal contra mi ser querido?

Los agentes de policía no pueden utilizar fuerza letal excepto en casos extremos. Para justificar la fuerza letal, el oficial debe tener una creencia razonable de que se usará fuerza letal o lesiones corporales graves en su contra. En los últimos años, más y más casos de uso de fuerza letal han recibido la atención de los medios. En muchos de estos casos, como cuando alguien huye de la policía o simplemente se niega a obedecer instrucciones verbales, la fuerza letal no está justificada.

Hay muy pocos casos en los que la fuerza letal esté justificada. Si cree que puede tener un reclamo por muerte por negligencia como resultado de una mala conducta policial, le recomendamos que se comunique con un abogado.

Daños máximos

En los casos de lesiones personales, generalmente hay tres tipos diferentes de daños: daños económicos, daños no económicos y daños punitivos. Los daños económicos y no económicos también se denominan daños “compensatorios” porque tienen la intención de compensar a la víctima por sus pérdidas. Los daños punitivos son “no compensatorios” porque están destinados a castigar al acusado cuando ha actuado indebidamente. En California, puede recibir tantos tipos de daños como sean aplicables a su caso.

¿Qué son los daños económicos?

Los daños económicos son compensatorios y pueden visualizarse como más concretos. Por ejemplo, si estuvo involucrado en un accidente automovilístico, tanto las reparaciones del automóvil como las facturas médicas se considerarían daños económicos. Estas son pérdidas establecidas y específicas que ha sufrido como resultado del incidente de lesiones personales. Los daños económicos también pueden extenderse al futuro. En otras palabras, si se lesionó y, por lo tanto, no pudo realizar sus tareas laborales, esos salarios perdidos también se considerarían daños económicos.

¿Qué son los daños no económicos?

Los daños no económicos son más difíciles de definir y abarcan otras formas de daño. Aquí es donde se considera un cambio en su calidad de vida. Si, por ejemplo, su calidad de vida se vio afectada por el accidente, estos daños no serían económicos. Todas las formas de daños emocionales y de dolor y sufrimiento se consideran no económicas. Puede ser particularmente difícil cuantificar los daños no económicos porque implica una gran cantidad de juicio subjetivo por parte del jurado.

¿Qué son los daños punitivos?

Los daños punitivos son daños no compensatorios destinados específicamente a castigar la negligencia y las malas acciones. El tribunal puede decidir aplicar daños punitivos en los casos en que crea que el acusado cometió fraude intencionalmente o mostró malicia. Los daños punitivos se aplican casi exclusivamente a empresas o personas extremadamente ricas. La aplicación de daños punitivos no está ligada al sufrimiento económico o no económico del acusado. En cambio, sirven como advertencia contra comportamientos similares en el futuro.

¿California limita la cantidad de daños económicos?

Los daños económicos están específicamente vinculados a gastos tangibles, como facturas médicas. Como resultado, California no limita la cantidad que se puede otorgar, incluso en casos (como negligencia médica) donde los daños no económicos que lo acompañan pueden ser limitados.

¿California limita la cantidad de daños no económicos?

En California, solo algunos tipos de daños no económicos tienen un límite. Por ejemplo, los daños no económicos tienen un límite de $ 250,000 en casos de negligencia médica. El estado no tiene un límite superior único y general. En cambio, el tribunal considerará el tipo de caso y las circunstancias individuales al tomar una determinación.

¿California limita la cantidad de daños punitivos?

Si el jurado determina que los daños punitivos están justificados, puede haber una gran variabilidad en el monto de los daños otorgados. Si bien no existe un estándar específico para determinar el monto de los daños punitivos, se dan algunas consideraciones generales a las finanzas del acusado y su conducta. El único límite a los daños punitivos lo establece la Decimocuarta Enmienda, que prohíbe los castigos extremadamente excesivos o arbitrarios. Por lo general, los daños punitivos no deben exceder un multiplicador de dos dígitos de los daños compensatorios.

Contratistas independientes

Uno de los componentes más importantes, pero que a menudo se pasa por alto, de la ley de lesiones personales es el estatuto de limitaciones. El estatuto de limitaciones se refiere a las leyes que rigen la cantidad de tiempo que se permite pasar antes de que ya no pueda presentar un caso.

¿Cuál es el estatuto de limitaciones por lesiones personales en California?

De acuerdo a Sección 335.1 del Código de Procedimiento Civil de California , el acusado debe presentar una demanda dentro de los dos años posteriores a la lesión, excepto en ciertos casos. Si el reclamo involucra a una agencia gubernamental, el caso debe presentarse dentro de los 6 meses posteriores a la lesión.

¿Cuáles son las excepciones al estatuto de limitaciones?

La principal excepción al estatuto de limitaciones para la ley de lesiones personales se llama regla de descubrimiento. La regla de descubrimiento extiende el plazo de presentación en los casos en que la víctima no estaba al tanto de la lesión en sí o de la culpa del acusado en el accidente. Si bien esto puede parecer poco común, ocurre con bastante frecuencia, particularmente en los casos en que las lesiones se desarrollan con el tiempo. Por ejemplo, si su trabajo requirió que interactuara con fuentes de radiación como rayos X, más tarde puede desarrollar enfermedad crónica por radiación. En este caso, es posible que no experimente síntomas durante meses o incluso años después de la exposición. La regla de descubrimiento protege el derecho de la víctima a una demanda en situaciones como esta, donde el daño no es inmediatamente evidente.

Por otro lado, si la lesión era aparente, pero la responsabilidad del acusado no lo era, esto también extendería el plazo. Por ejemplo, si estuvo involucrado en un accidente automovilístico debido a un problema mecánico y el fabricante luego emite un retiro del mercado y admite que su producto estaba defectuoso, esto también estaría sujeto a la regla de descubrimiento.

También pueden existir excepciones en los casos en que el acusado haya abandonado el estado donde ocurrió el incidente. Desafortunadamente, para ejercer esta excepción, debe poder probar que el acusado estuvo ausente durante ese tiempo. Esto puede resultar particularmente difícil con un acusado hostil. Pocas personas están dispuestas a proporcionar información que las haría vulnerables a una demanda. Si cree que esta excepción puede aplicarse a su caso de lesiones personales, nuestros abogados experimentados estarán encantados de analizar sus opciones con usted.

¿Existen otras excepciones para extender el plazo de presentación?

Aparte de las excepciones mencionadas anteriormente, debe cumplir con el plazo de presentación de dos años.

La desafortunada verdad es que los jueces y jurados, no importa cuán compasivos sean, no pueden pasar por alto el estatuto de limitaciones o cualquier dificultad que haya enfrentado en el curso de llevar su caso a la corte. La ley de lesiones personales no permite desviaciones en este caso y, por lo tanto, es particularmente importante actuar rápidamente y consultar con un abogado tan pronto como ocurra un accidente. Afortunadamente, los abogados de lesiones personales acreditados trabajarán de manera contingente, lo que significa que sus servicios se prestan sin costo inicial para usted.

Notas finales sobre la ley de lesiones personales

La ley de lesiones personales es un área compleja y multifacética del campo legal. Si ha resultado lesionado como resultado de negligencia o malicia, es posible que deba buscar la ayuda de un abogado con experiencia en lesiones personales para recibir la compensación que se merece. En Blackstone Law, creemos que las personas no deben ser víctimas de las grandes empresas porque carecen de los recursos para buscar justicia. Si tiene alguna pregunta adicional sobre la ley de lesiones personales de California, no dude en Contáctenos .

¿Está interesado en leer más sobre la ley de lesiones personales? Siempre puede encontrar información precisa y actualizada en el sitio web oficial de los tribunales de California .